HISTORIA ISLEÑA Y POBLACIÓN

Hoy en día, la Isla de Hilton Head en Carolina del Sur, en Estado Unidos, está muy lejos de lo que fueron sus orígenes. Indígenas arcaicos fueron los primeros habitantes de los que tenemos conocimiento, entre diez y quince mil años atrás. Entre 8,000 y 2,000 A.C., los indígenas llamados Woodland ("de la tierra y la madera") cultivaron y pescaron en esta zona durante el otoño y el invierno. Hasta el día de hoy se pueden encontrar aquí anillos de conchas marinas de ese período.

La historia escrita de la Isla comienza con la exploración española de principios del siglo XVI, con el descubrimiento de los enclaves y cultivos indígenas. Los franceses les siguieron a fines del mismo siglo, con el Capitán Jean Ribaut, quien lideró la expedición durante la cual se construyó el fuerte de Port Royal. El puerto estaba ubicado entre los pueblos contemporáneos de Beaufort y Port Royal, muy cercanos a Hilton Head. Inglaterra no comenzó el desarrollo de la Isla hasta mediados del siglo XVII, luego de arrebatársela a los españoles casi 100 años antes. El rey de Inglaterra Carlos II, le otorgó a ocho hombres la tierra conocida como "The LowCountry" (o "el país bajo", "la planicie"). Estos hombres, conocidos como Lores Propietarios procedieron a llamar la zona del país bajo "Carolina".

Al mismo tiempo, el Capitán inglés William Hilton avistó el escarpado de la Isla, mientras exploraba el estrecho de Port Royal, y reclamó el descubrimiento de tal, nombrándola en honor a sí mismo. ¡Los Lores Propietarios habían actuado demasiado tarde! Y así es como nació Hilton Head Island. Ataques indígenas financiados por los españoles continuaron en la zona y previnieron que muchos colonizadores blancos se asentaran hasta 1717. El Coronel John Barnwell recibió 404 hectáreas en Hilton Head de los Lores Propietarios para que asentamientos, pero este fue un proceso lento. Cincuenta años más tarde, sólo había veinticinco familias residentes en la isla.

Durante la revolución norteamericana, Hilton Head, cuyos residentes eran patriotas, fue atacada a menudo por los británicos, ya que la cercana isla Dafuskie estaba ocupada por Tories o conservadores, lo que la hacía un blanco conveniente. Cuando la guerra terminó con la victoria de los colonos, la Isla se recuperó fácilmente, con el crecimiento de los cultivos de algodón, indigo y arroz. Durante esta "Edad de Oro", las casas de la Isla no eran grandes mansiones como quizás sospecha usted.  Las casas eran grandes, pero los propietarios tenían la mayoría de sus residencias en Beaufort, Savannah o Charleston, donde muchas de ellas aún se mantienen erectas y en uso.

Carolina del Sur fue uno de los estados más ricos de la Unión y el primero en renunciar a ésta el 20 de diciembre de 1860. Esto envió una señal preocupante a los demás estados del sur, que eventualmente se convirtió en la guerra civil norteamericana. Las tropas de la Unión del norte liberaron a mil esclavos y mantuvieron su presencia en el área hasta fines de la guerra. Durante la guerra civil, la Isla de Hilton Head se transformó en un punto de tránsito para prisioneros y heridos, así como para soldados de la Unión en camino a la batalla. Las primeras tropas afroamericanas, compuestas principalmente de esclavos liberados, provinieron de esta área. Estos ganaron salarios durante su servicio, y después de la guerra pudieron comprar tierra en Hilton Head.

El General Ormsby Mitchel ayudó a fomentar el comienzo de la vivienda para los afroamericanos desplazados. El pueblo, llamado consecuentemente Mitchelville, proveyó escuelas y vivienda apropiada para sus residentes libres. Después de la guerra, las tropas federales abandonaron el área y la única población que quedó fueron los residentes de Mitchelville.

Eventualmente, el pueblo desapareció, y los esclavos ahora libres y sus descendientes vivieron del cultivo de la tierra y el mar. La agricultura, la pesca y el tejido vegetal se convirtieron en las principales actividades de la zona y Hilton Head fue completamente olvidada por el norte. La lengua Gullah, el dialecto de los esclavos, una mezcla de lengua nativa e inglés con una cadencia particular, ha sido preservada hasta hoy en día, junto con su rica cultura. Los descendientes de la cultura y gente Gullah viven hoy en la isla y ayudan a mantener vivo su legado. 

A fines del siglo XIX, los norteños "redescubren" la isla de Hilton Head como una zona de caza.Hacia 1931, toda la tierra poseída por el gobierno había sido adquirida con el propósito de ser usada para la caza, por lo que era un destino popular entre los norteños aventureros. Otros comenzaron a viajar también, especialmente aquellos que tenían afinidad con lo creativo. La gente se enamoró de los paisajes subtropicales e hicieron de la Isla una especie de musa para su trabajo, así como un gran parque de diversiones silvestre. Mucha de esta gente ha sobrevivido la modernización y el desarrollo, y uno puede encontrar obras de arte originales de aquellos artistas en algunas galerías locales.

El visionario Charles Fraser y su socio Fred Hack descubrieron el gran potencial de Hilton Head y en 1951 congregaron a un grupo de inversores del estado de Georgia e hicieron la compra masiva de casi toda la tierra de la isla. Esta fue revendida a inmobiliarias que rápidamente descubrieron el valor de la tierra como destino turístico. El talento de Fraser es patente hoy en día, ya que desarrolló un nuevo modelo de uso de la tierra, que se convirtió en modelo estándar para muchas comunidades privadas de los Estados Unidos. Prestando gran atención a la preservación del medio ambiente, la Plantación de Sea Pines fue creada. Plantación es un término usado para describir nuestras comunidades privadas, y es de común uso en Hilton Head Island. Todas las comunidades que siguieron a Sea Pines, mantvieron los mismos principios, creando una isla llena de vida, pero ecológica y estéticamente sustentable. El pueblo de la Isla de Hilton Head se incorporó en 1983 y ha mantenido su reputación como un destino vacacional superior desde ese entonces.

Para tener una perspectiva general de Hilton Head, su historia y su naturaleza, visite el Museo de Descubrimiento Costero y el Parque Honey Horn. Ellos ofrecen varios tours y programas diariamente, y le entregarán un mejor entendimiento de este pequeño paraíso.

Mientras que la isla y sus alrededores están inmersos en historia, sobre todo en lo referente a la guerra civil, Hilton Head no es un típico pueblo del sur. Todavía hay aquí una pequeña población Gullah, pero la mayoría de sus residentes provienen de otro sitio. La mayoría viene de algún lugar al este del río Mississippi, gente que vino de vacaciones y se enamoró del lugar. ¡A veces uno se pregunta si habrá alguien que se quede en el estado de Ohio (al norte de los E.E.U.U.) entre abril y septiembre! Porque parecen estar todos ellos aquí. El atractivo de Hilton Head continúa conquistando la imaginación de los habitantes de todas partes del mundo (¡no sólo de Ohio!), quienes lo convierten en un segundo hogar. Todos son bienvenidos aquí. Pero realmente nos gustaría ver a más gente de otros lugares, además de Ohio.

Hoy en día hay 39,000 residentes permanentes, que representan a una población diversa de gente activa y emprendedora. A diferencia de muchos otros destinos en el estado de Florida, el 70% de nuestra población es menor de 60 años, de hecho, alrededor del 18% de nuestros residentes tienen menos de 18 años, lo que le da un aire fresco y energizante a la isla. Hilton Head es definitivamente mucho más que una "comunidad de retiro", con todo tipo de actividades y eventos dirigidos a los jóvenes y a los jóvenes de corazón. Usted encontrará un verdadero espíritu emprendedor y una actitud positiva aquí también, reflejados en la existencia de restaurantes, tiendas y galerías de arte. Pero esta es una isla al fin y al cabo, así que nadie se mueve demasiado rápido ni demasiado temprano. Así que relájese, y disfrute.

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